Для чего древние греки и римляне носили гребни на шлемах?

Гребни — это неудобно и непрактично, зато очень красиво. Или всё же у них было и практическое применение? Что вообще значит это украшение, откуда оно пошло, на чём основано, кому подражает? На эти и другие вопросы мы отвечаем в данной статье.

Уже древнейшие люди понимали, что защищать тело хорошо, а голову — лучше. Первые шлемы появились в допотопную эпоху и сохраняют популярность до наших дней.

Шлем Одиссея

Греки бронзовой эпохи любили изготовлять свои шлемы сперва из клыков вепрей (таков, например, легендарный шлем, доставшийся Одиссею), а также из бронзы.

Афина со шлемом на затылке

Впоследствии прославился шлем коринфского типа, ставший иконой греческой военной машины. Этот шлем покрывал практически всю голову, однако оставлял уязвимым затылок: греки очень любили вне боя откидывать шлем назад, нося его на затылке, и нередко их в таком виде и изображали художники и скульпторы, причём не только более поздние, но и современники.

У этого-то типа шлема и появился высокий гребень, украшенный раскрашенным конским волосом, заканчивающийся длинным хвостом. Этот гребень не нёс никакой защитной функции, что бы там ни думали некоторые.

Перикл со шлемом на затылке

Он служил лишь для украшения и различения царей и героев, поскольку простые воины не носили никаких гребней. Таким образом, это был знак различия.

Ахилл в шлеме с гребнем

Также гребень визуально делал своего носителя более высоким, пугая противника, который сразу начинал считать врага выше себя много более грозным, чем тот есть на самом деле.

Медвежьи шапки

Этот психологический продолжали эксплуатировать и тогда, когда шлемы давно уже вышли из моды, используя, например, медвежьи шапки в наполеоновской армии.

Из палаты мер и весов

Почему же гребень и почему именно красный? Всё дело в том, что греки и римляне донельзя котировали красный цвет. Это был цвет крови, то есть жизни, огня, то есть цивилизации, вина, то есть возможности отдохнуть от цивилизованности. Идеально красным цветом же обладал, по мнению древних, петушиный гребешок. Именно его повторяет гребень воинов, ибо весьма уважали эту всем известную птицу античные люди за её воинственность. Они считали, что петух воплощал в себе идеалы, к которым следовало стремиться всем воинам, он был священным животным Марса. Наблюдая за поведением петуха, совершаются гадания, нередко — и о грядущей битве. Плиний в открытую называет петухов властителями мира.

Тот самый коринфский шлем

В отличие от своих греческих собратьев, римские шлемы были намного проще и практичнее.

Они не состояли из монолитного куска металла. Их подвижные нащёчники связывались шнурком под подбородком, и, поскольку римляне вне боя носили свои шлемы, привязанные к поясу за кольцо, имеющееся на макушке, им ничего не мешало укрепить затылок шлема.

Спартанцы сражаются без брони, но в шлемах с гребнями

Точно также, как и у греков, простые воины не носили гребней. Они имелись на шлемах у центурионов и более вышестоящих, подчинённым позволяя не терять командиров из виду, ну и, разумеется, для всё тех же красоты и пафоса. В отличии от греческих гребней, римские не присоединялись к шлему намертво, а держались некрепко, готовые отсоединиться от малейшего удара. Причина этого была в том, что ранним грекам нечего было бояться рубящих ударов, однако с развитием оружейного дела такие удары появились.

Шлем Александра Великого — нечто среднее между греческим и римским шлемами

Уже на шлеме Александра гребень держится чуть ли не чудом, и от малейшего удара отваливается.

Вот и римляне часто сталкиваются с рубящими ударами в войнах с галлами (сами они предпочитают колоть, ибо в плотном строе не размахнёшься); такой удар, пришедшийся по гребню, запросто может сломать шею. А бесконечно рациональные античные люди никогда бы так сильно не пожертвовали эффективностью ради красоты.

Римский шлем

Вот почему глупо и наивно выглядят те, кто полагает, что гребни, например, гасили удар. То же говорят про рога викингов, однако таких никогда не существовало: скандинавы носят перья, точно также рассыпающиеся от минимального тычка.

Центурион Луций Воррен с гребнем

Красота гребней привлекала к их носителям дополнительное внимание, однако это не было проблемой вплоть до появления высокоточного дальнобойного оружия ближе к закату Викторианской эпохи и началу XX века.

Для чего древние греки и римляне носили гребни на шлемах?